Морская игуана (Amblyrhynchus cristatus)

Морская игуана (Amblyrhynchus cristatus)

Морские игуаны (Amblyrhynchus cristatus) - это довольно крупные морские ящерицы, которые являются эндемиками, т.к. обитают они только на Галапагосских островах у берегов Южной Америки. Морские игуаны имеют уникальную особенность - они могут находиться в воде большую часть своей жизни. Эти ящерицы имеют темно-серую окраску, которая помогает им быстрее согреваться, после того, как они выходят на сушу из холодной воды. Они широко распространены на всех островах архипелага Галапагосских островов, при этом на каждом из них, морские игуаны имеют свои отличительные особенности, такие как размеры, форму и цвет тела.
Эти пресмыкающиеся вырастают до 150 сантиметров в длину, при этом больше половины тела занимает уплощенный хвост, который выполняет роль весла. Широкая, но короткая голова украшена неоднородной чешуей, особенно толстая и крупная расположена на лобной стороне, глаза широко расставлены. Возле носа, имеются отличительные белые "парики" соли, излишки которой выходят через специальные железы. По всей спине и на хвосте, плоские чешуйки сформировали колючий гребень, который сильнее всего развит на затылке. Короткие и сильные ноги имеют пальцы с длинными, острыми когтями и плавательными перепонками.

Морская игуана

Морская игуана

В своей время, даже Чарльз Дарвин описывал морских игуан как "отвратительный вид" и "самые отвратительные, неуклюжие ящерицы". Выглядят они в правду жутко, хотя на самом деле, это спокойные травоядные животные, сохранившиеся исключительно за счет подводных водорослей и морской капусты. Их короткие, тупые морды и мелкие, острые зубы помогают им соскребать водоросли со скал, а с помощью хвоста они могут уверенно двигаться в воде (также как крокодил) и погружаться на глубину в поисках пищи. Острые длинные когти позволяют надежно цепляться за камни на берегу, либо удерживаться под водой во время сильного течения.
Хотя игуаны все же предпочитают питаться недалеко от берега во время отлива. После еды, морские ящерицы выползают на обломки скал и камней, для того чтобы греться на солнце. Во время размножения самки откладывают от 1 до 3 крупных яиц, которые закапывают в песке. При приближении опасности, игуаны прячутся на суше, а не в воде, т.к. там практически отсутствуют их естественные враги. В воде же, они часто погибают от нападения акул.

Морская игуана (Amblyrhynchus cristatus)

Морская игуана (Amblyrhynchus cristatus)

В настоящее время, популяция морских игуан не известна, однако, по подсчетам ученых, количество особей достигает сотни тысяч. Они находятся под постоянным давлением хищников, таких как крысы, одичавшие кошки и собаки, которые питаются их яйцами и даже молодыми игуанами. До сих пор они охраняются на всех островах архипелага и считаются предрасположенными к вымиранию.


Вам также могут понравиться