Ламантины (Trichechus)

Ламантины (Trichechus)

Ламантины (Trichechus) - крупные водные млекопитающие из семейства сирен. Эти травоядные животные населяют прибрежные воды и реки, предпочитают держаться на мелководье, питаясь водной растительностью. Ламантинов иногда называют морскими коровами, так как их неторопливые, размеренные движения имеют определенные сходства с хорошо известными жвачными животными. Однако, несмотря на свои крупные размеры тела, в воде они выглядят очень грациозно.
Для того чтобы плыть, ламантины используют свой сильный и мощный хвост: совершая плавные движения, они с легкостью могут скользить в толще воды вдоль побережья, развивая скорость до 8 км/ч. При необходимости они могут разгоняться до 24 км/ч на небольших дистанциях и с частыми перерывами на отдых.
Тело морской коровы покрыто прочной, довольно жесткой шкурой, как правило, серого или темно-серого цвета, на которой может присутствовать редкий, едва заметный волосяной покров. Средняя длина тела колеблется в районе 2,4 - 4 метра, а вес взрослого животного может достигать 300 - 600 кг, при этом самки всегда тяжелее и крупнее чем самцы. На груди, между передними конечностями находится прекрасно развитая пара сосков, которые набухают во время вскармливания потомства, что придает им очертания женской груди. Хвост имеет внешнее сходство с веслом.

Ламантины (Trichechus)

Ламантины (Trichechus)

Удивительной особенностью этих млекопитающих животных являются их зубная система: на протяжении жизни происходит постоянная смена коренных зубов. Каждая половозрелая особь в среднем имеет около 20 зубов, в то время как у молодых животных имеются еще и резцы. Однако, спустя короткое время они выпадают и сменяются роговыми пластинами, с помощью которых и происходит измельчение и пережевывание растительной пищи. Главным преимуществом является то, что стертые со временем передние зубы довольно быстро заменяются задними, ведь они находятся в лучшем состоянии, а на их месте вырастают новые зубы. Такое же полезное свойство имеют слоны.
Наибольшую активность эти травоядные проявляют ранним утром или вечером, а днем они предпочитают спокойно "отдыхать" в воде, иногда всплывая на поверхность (примерно раз в 15 минут), чтобы сделать глоток воздуха. Во время сна, этот промежуток может увеличиваться до получаса.
Как правило, морские коровы ведут одиночный образ жизни, хотя иногда живут парами и даже небольшими группами, состоящими из 7-10 особей. Чаще всего, на поверхности воды можно увидеть лишь нос ламантинов или их ноздри. Они никогда не покидают воду, но, как и все другие морские млекопитающие, вынуждены дышать воздухом, поэтому во время активного плавания ламантины вынуждены всплывать на поверхность каждые три или четыре минуты.
Всего существует три вида морских коров: африканские, амазонские и американские, которые отличаются в первую очередь тем, где они обитают. Основное скопление этих животных наблюдается вдоль северо-восточного побережья Америки (от Флориды до Бразилии). Другие виды обитают в Амазонке, на западном побережье и в реках Африки.

Ламантины

Ламантины

Ламантины рождаются под водой. Матери вынуждены помогать своим телятам выбираться на поверхность, для того чтобы они сделали свой первый вдох, однако, уже спустя один час, детеныши могут плавать самостоятельно. Первое время, они питаются исключительно молоком матери, но с возрастом они превращаются в очень прожорливых травоядных животных. Взрослые особи питаются травой, сорняками и водорослями в больших количествах. За сутки ламантин может съедать количество пищи равное десятой части собственного веса.
В природе естественных хищников у ламантинов не много, однако, те что есть, представляют для них большую опасность. В реках на них охотятся крокодилы, а в морях - акулы. При всей своей внешней неуклюжести, они неплохо умеют защищать: используя большую массу тела и довольно приличную силу, морские коровы нередко оказывают сопротивление врагам, и даже одерживают победы. Как правило, нападениям подвергаются молодые животные, которые еще не обрели навыки для успешного выживания. В дикой среде средняя продолжительность их жизни составляет около 40 лет.
Ламантины большие и медлительные животные, что делает их уязвимыми для браконьеров, которые охотятся на них ради шкуры, жира и костей. Численность популяции этих травоядных снижалась на протяжении всего прошлого столетия, в основном из-за активной охоты. Сегодня, морские коровы находятся под угрозой полного исчезновения, и несмотря на то, что этот вид охраняется законом, они по прежнему сталкиваются с различными опасностями: некоторые животные случайно попадают в рыболовные сети или погибают от двигателей катеров и моторных лодок.


Вам также могут понравиться