Кожистая морская черепаха (Dermochelys)

Кожистая морская черепаха (Dermochelys)

Кожистая или гигантская морская черепаха (Dermochelys) – единственный вид из семейства кожистых черепах, доживший до наших дней. «Крупнейшие из крупных», — вот, что пишут ученые об этих черепахах. Гигантские рептилии в среднем весят около 400 килограмм, а вес самой крупной официально зарегистрированной особи составил 916 килограмм.
Помимо своих размеров, эти морские черепахи уникальны еще и своим строением. Их панцирь покрыт плотной кожей, а не роговыми щитками, как у всех остальных черепах. Такое покрытие панциря облегчает массивным пресмыкающимся передвижение в воде. Распространены гигантские морские черепахи во всех океанах, кроме Северного Ледовитого. В отличие от своих сородичей, эти рептилии способны поддерживать оптимальную температуру тела даже в холодной воде, хотя для этого им требуется больше пищи.

Гигантская морская черепаха

Гигантская морская черепаха

Кожистые черепахи большую часть жизни проводят в океане. Это превосходные пловцы и отличные ныряльщики, которые могут долго оставаться под водой, до 80 минут. При необходимости глубина погружения может достигать 1 километра. Живут поодиночке, их очень тяжело обнаружить, особенно в воде.
Взрослые особи гигантских черепах очень сильные, с ними непросто справиться даже крупным хищникам. Для защиты служат мощные передние лапы, а также челюсти, которыми черепаха может с легкостью перекусывать палки, толщиной до нескольких сантиметров. Кожистые черепахи – хищники. В основном питаются моллюсками, медузами, небольшими рыбами.

Маленький черепашонок

Маленький черепашонок

В период размножения кожистые черепахи могут мигрировать на крайне длинные дистанции (до 6000 километров). Спариваются в море, затем выходят на сушу для устройства гнезда. Кладка формируется на берегу, выше линии прилива, исключительно ночью. Сначала гигантская черепаха роет «колодец» – нору, глубиной до 1,5 метра, затем, опустив в гнездо заднюю часть тела, самка длительное время остается в такой позе, откладывая яйца. В одной кладке может оказаться до 100 яиц, шарообразной формы, по размерам больше похожих на теннисный мяч. После окончания процесса самка зарывает гнездо песком, тщательно утрамбовывает его. На этом ее забота о потомстве заканчивается. Самка покидает берег и никогда больше не возвращается к своим детенышам. При благоприятных условиях, за год самки кожистых черепах могут откладывать яйца 3–4 раза.

Морская черепаха

Морская черепаха

Пол детенышей определяется температурой внутри гнезда. При прохладной температуре вылупляются самцы, при жаркой – самки. Черепашата появляются на свет спустя 2 месяца, после формирования кладки. Интересно, что, самки кожистых черепах, после спаривания всегда возвращаются на тот берег, где вылупились, чтобы устроить там свою кладку.

Морская черепашка

Морская черепашка

Точная продолжительность жизни не установлена, но встречаются кожистые черепахи крайне редко. Из-за сокращения мест для кладки, загрязнения окружающей среды, сбора яиц и незаконной охоты численность этих гигантских рептилий медленно сокращается. В желудках некоторых особей обнаруживали до 5 килограмм пластика – черепахи глотают его, принимая за медуз. Гигантские морские черепахи в настоящее время находятся под охраной, внесены в реестр исчезающих видов в Соединенных Штатах.


Вам также могут понравиться